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Archive pour décembre 2013

Senegalese academic says prevention is vital as West African countries battle the rise of radical Islam

Jeudi 12 décembre 2013

Our series examining the Origins of Africa’s War of Terror continues with Senegaleseacademic Dr Bakary Sambe who says that a deep reform of education systems in the Sahelian countries is key to preventing the rapid rise of Islamic militancy in the region.

Islam in West Africa has historically had a unifying effect within the sub-region inspired by the Sufi brotherhood which represents a peaceful way of practising Islam. Yet, as radical Islam grows, the African continent and the Sahel region in particular are now being labelled as the new Afghanistan in the political discourse.

While the majority of analysts point to poverty, youth employment and local political crises as major factors in violent extremism, there are other reasons that explain the rapid growth of this phenomenon at national and regional level. These include under-resourced state institutions mostly in the educational and social sectors, the absence of rule of law and impunity which contribute to the erosion of citizen confidence in the state and democratic institutions.

In the meantime, the current dual nature of the education system in the majority of Sahelian countries (Western and Arabic) could in the next few decades, if not already, cause a deep social divide, one that could be exploited by Islamic movements.

In Senegal, Mali, Niger and Chad, there is an urgent need to reassert the state’s control over sensitive issues such as knowledge transmission and socialisation. The Boko Haram phenomenon should make West African states more alert to the dangerous juxtaposition of differing education systems when what is really at stake is building an inclusive society.

Even the United Nations has called for a “comprehensive approach” to extremism given the failure of military solutions in recent conflicts in Afghanistan and Iraq.

In light of these considerations, it would be relevant to have an overview of the political and religiousdimension of the extremism which will give a better understanding of the problem. Over the last few months, the focus has been on religious extremism while ethno-national and political aspects have been ignored. In analysing the recent Mali crisis, one has to take into account not just the religious perspective, but also the ethnic issue which is the Tuareg struggle for self-determination. The overlapping nature of the religious and ethno-national dimensions of this conflict make it susceptible to abuse by groups such as Al Qaeda in the Magreb (AQIM) and Movement for the Oneness and Jihad in West Africa (MUJAO). Al-Qaeda is now more interested in parasitising local conflicts than promoting global causes. Religious extremism feeds more easily into terrorism and organised crime and poses a threat to public peace and to sovereign integrity of countries. The case of Mali remains relevant. However, violent ethno-political and religious extremism are not new phenomena in the region given recent crises in Guinea, Côte d’Ivoire, Nigeria (the Biafran War and more recently with Boko Haram) and Mali.

The French intervention in Mali triggered a virulent debate between scholars and activists. While jihadism was for the most part universally rejected, opinions about France’s political motives were dividedOf course, terrorism cannot be solved by military means alone. However Mali was not the only country under threat from armed jihadists, in fact, the security of West Africa was at risk. This is why I was among the group of African intellectuals who supported the intervention.

There is still a great deal of debate about France’s role during the Mali crisis. I certainly do not support any neo-colonial interests that France might possibly associate with its course of action. Politically speaking, my generation grew up with a critical view of European colonialism and imperialism. Now there exists Arab imperialism and my position is that we have to fight that too. For some time now, the proponents of international Wahhabism have been working on a plan to establish a Wahhabi zone of influence that extends right across the entire Sahel region from Eritrea, Somalia, Chad, Northern Nigeria, Niger and Mali through to Senegal. This represents a huge threat to our brand of Islam which has always lived in harmony with the local culture of a country. ​​

Organisations financed by Arab nations such as Kuwait, Qatar and Saudi Arabia are attempting what could be described as the “Islamisation” of the Sahel region. Their goal is to bring their idea of “true Islam” to sub-Saharan Africa. This ideology is motivated by a kind of Arab paternalism that most West Africans vehemently oppose. The attempt to “Arabise” these Muslim communities is based on a total denial of the local cultures of African Muslims. The destruction of the mausoleums in Timbuktu was an extreme example of this. Poverty is certainly a factor. The African state is weak and does not operate any kind of social policy. But above all, the state has withdrawn too much from the education system, leaving the field to non-state organisations which are financed out of Kuwait, Qatar and Saudi Arabia.

This is especially true of Mali, where the state education system is impoverished and religious players have been given too much room to manoeuvre. This gives rise to a parallel education system with an ideology that comes from abroad and over which the state has absolutely no control. To a German journalist interviewing me after a rancorous debate with the Swiss academic, Tariq Ramadan, I said, “In the Arab world, Muslims from sub-Saharan Africa are viewed as second-class Muslims, as sub-Muslims. In the fifteenth century, Timbuktu was an important city of scholars, and now, in the twenty-first century, Arab organisations exploit our young people and tell them that it is their job to Islamise their societies! My response is this: Africa must stop importing ideologies from abroad and regarding itself as an inferior Zone B”.

The nature of the threat posed by transnational groups, together with the new concept of territorial spaces, demands multidisciplinary expertise that is not only related to security. This expertise will have to take into account not only the geopolitical aspects but also the ideological and sociological dimensions of a multifaceted phenomenon that often accompanies indicators such as rampant poverty, youth unemployment and blatant inequalities. The multidimensional character of the threat, and, therefore, of the response, apparently has not yet been fully appreciated, especially by the relevant Senegalese security services.

The problem is so complex and multifaceted that experts and African scholars recommend establishing a multidisciplinary platform for the strategic monitoring of religious radicalism, providing regular updates on developments and preparing a forward-looking plan in close collaboration with the relevant authorities and development partners.

Dr Bakary Sambe is an Assistant Professor at Gaston Berger University in Senegal. He is also Coordinator of the Observatory of Religious Radicalism and Conflicts in Africa at the Centre for Religious Studies.

Source LSE Blog : http://blogs.lse.ac.uk/africaatlse/2013/11/13/senegalese-academic-says-prevention-is-vital-as-west-african-countries-battle-the-rise-of-radical-islam/

Situation en Centrafrique :Dr. Bakary Sambe de l’UGB craint le « choc des extrémismes et la régionalisation du conflit »

Jeudi 12 décembre 2013
26 novembre 2013
La situationqui prévaut en Centrafrique caractérisé de « pré-génocidaire » par les chancelleries diplomatiques inquiètent au plus haut niveau au point que l’ONU appelle à agir vite. 
Selon Dr. Bakary Sambe de l’Université Gaston Berger (UFR CRAC), ce pays a toujours représenté un sorte de « mosaïque confessionnelle » avec « une population de 5 millions d’habitants dont 35 % de catholiques, 15% de musulmans, 45 % de protestants et 5 % d’animistes » précise t-il.
D’après Dr Sambe qui coordonne l’Observatoire des radicalismes et conflits religieux en Afrique (ORCRA) au Centre d’étude des Religions , « malgré cette diversité, n’a jamais été, auparavant source de tension majeure dans ce pays jusqu’à l’arrivée de Michel Am-Nondokro Djotodia au pouvoir« .
Revenant aux sources de cette crise, Dr. Sambe rappelle que, « c’est à ce moment que certains hommes politiques ont commencé à parler d’islamisation du pays alors que lui-même s’en défend toujours affirmant être au service de tous les Centrafricains« .
Interrogé sur la position des learers religieux dans ce conflit où se mêle religion et politique et qui risque de créer, selon lui « un second Rwanda« , Bakary Sambe explique que « même l’imam Kobline Layama, une des personnalités musulmanes influentes a toujours appelé à la retenue« .
Mais, selon le chercheur spécialiste des réseaux transnationaux et des radicalismes religieux, « la crainte se situe surtout au niveau des positions extrêmes que peuvent prendre certaines franges wahhabites et salafistes sous influence étrangère mais aussi des personnalités charismatiques comme le Pasteur intégriste évangéliste, Guere Koyan,  qui théorise déjà une islamisation de la Centrafrique« .
En quelque sorte, conclut Dr. Bakary Sambe, « il faudra tout faire pour éviter un choc des extrémismes surtout au regard de la situation dans le Sahel pour un pays frontalier à la fois des deux Soudan et du Nord Cameroun où les éléments de Boko Haram sont déjà actifs mais aussi de la République démocratique du Congo en pleine ébullition« 

Guerres sans fin : L’homme africain entrera-t-il un jour dans la fin de l’Histoire ?

Jeudi 12 décembre 2013

Dans un discours à Dakar qui avait fait scandale, Nicolas Sarkozy avait évoqué la difficulté de l’Homme africain à rentrer dans l’Histoire. Au regard des conflits sans fin qui déchirent l’Afrique, la question qui se pose à elle est plutôt celle de sa capacité à sortir, comme l’Europe avant elle, d’une histoire faite de guerres et de violences.

Atlantico : Alors que François Hollande a reçu les chefs d’État africains à l’Élysée pour le sommet pour la paix et la sécurité en Afrique ce week-end, la France a lancé une intervention en Centrafrique.Quelles sont les zones actuelles de conflits en Afrique ?

Bakary Sambe : Le continent est devenu un terrain de jeux d’influences : intérêts et puissances s’y affrontent pendant que les États qui se délitent font face au défi du déficit d’État. L’Afrique vit pleinement le choc entre le principe de souveraineté et la trans-nationalité des acteurs. A l’Est, sur la corne de l’Afrique la Somalie fait face aux attaques des Shebabs. Alors que la République démocratique du Congo se déchire encore, la Centrafrique est entré dans un cycle de violence dont la fin n’est pas du tout proche, le nord du Nigeria vit au rythme des attentats terroristes et des attaques de Boko Haram qui étend ses opérations jusqu’au nord-Cameroun de temps à autre. Pendant ce temps, au Mali, après plusieurs mois d’occupation au Nord, les élections se sont bien passées mais les problèmes persistent avec le MNLA qui déclare la reprise de la guerre contre le pouvoir de Bamako. Et de temps en temps, les incursions djihadistes et les attaques spectaculaires rappellent que, malgré l’efficacité temporaire de l’Opération Serval, on ne vainc jamais le terrorisme par des blindés. D’ailleurs, l’opération française en Centrafrique sera beaucoup plus compliquée que Serval. Ce sera une guerre urbaine, sans front ni ennemi identifié sur fond de surenchère ethnico-confessionnelle, véritable bourbier pour les armées conventionnelles dont les stratégies de combat sont rendues obsolètes à l’ère de la guerre asymétrique imposée par les guérillas et les groupes terroristes.

De quelle nature sont ces différents conflits ? Quelles en sont les causes ?

La chute du mur de Berlin a consacré l’obsolescence de la guerre dans le sens d’un affrontement entre armées conventionnelles. Les types de conflits que l’on rencontre en Afrique sont de différents types : les irrédentismes et guérillas engagés dans des luttes politico-nationalistes comme le MNLA au nord du Mali, le Darfour jusqu’à la création du Soudan du Sud etc. Un autre type de conflit est celui qui part généralement d’une contestation politico-armée du pouvoir central pouvant aboutir à son renversement comme le CNT libyen ou la Séléka centrafricaine ou à un pourrissement comme en République démocratique du Congo. Les effets de la chute de Khadhafi combinés avec le redéploiement d’Al-Qaïda au Maghreb islamique et le foisonnement des groupuscules djihadistes plongent la zone sahélienne dans l’absurde guerre contre le terrorisme.

Les opérations terroristes se nourrissent de la faiblesse des États et de la trans-nationalité d’un ennemi devenu diffus depuis qu’Al-Qaïda a abandonné l’option des causes globales en se contentant de parasiter les conflits locaux auxquels ils s’efforcent de donner un habillage religieux. Ce fut exactement la stratégie d’Ansar Dine au Nord-Mali avec la question touarègue. La confessionnalisation du conflit en Centrafrique risque d’aboutir aux mêmes travers alors qu’on est dans un pays qui est une véritable mosaïque ethno-religieuse pour une population de 5 millions d’habitants dont 35% de catholiques, 45% de protestants, 15% de musulmans sans compter la minorité animiste de 5 %. Le choc entre les extrémismes musulmans wahhabites et évangélistes chrétiens peut aggraver le déchirement d’une société centrafricaine fortement secouée par des crises politiques répétitives depuis plus d’une décennie.

Comment de temps encore ces conflits « pour rien » dureront-ils ? A quelles conditions le continent africain pourra-t-il entrer dans la « fin de l’Histoire » ?

Malheureusement pour le continent, la boîte de Pandore avait été ouverte depuis la partition du Soudan et le déclenchement de la guerre de Libye qui portait bien son nom d’Aube de l’Odyssée. Je crains fort que l’Afrique soit entrée dans une phase d’au moins vingt ans où ce genre de conflits va freiner son développement tant attendu et qui se profilait à l’horizon avec la saturation prévisible de l’Asie, pendant que l’Europe est encore plongée dans la crise alors que les rares niches de croissances sont sur le continent noir. Beaucoup s’accordent sur un fait : l’Afrique est en train de revivre les pires moments similaires à ceux du temps de la Guerre froide où par alliés et agents interposés, différentes puissances et idéologies (salafisme wahhabites, évangélistes pentecôtistes, baptistes) s’y affrontent par délégation. Nous voilà, après la période des conférences nationales et des processus démocratiques dans le sillage de la Conférence de la Baule des années 1990, plongés, de nouveau, pour longtemps dans l’ère des sommets pour la paix et la sécurité. Espérons cette fois-ci que de ce mal peut-être nécessaire sortira définitivement du bien pour ce continent plein de potentialités, pour paraphraser un peu, Léopold Sédar Senghor.

La France a lancé une intervention en Centrafrique.
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